E’ noto che dietro problemi di stomaco possono celarsi diverse condizioni di disagio fisico. La ricerca ha suggerito che i problemi gastrointestinali possono essere collegati anche con ansia e depressione.

Probabilmente non è una sorpresa che i problemi di stomaco possano causare stress, meno che possano anche portare a significativi problemi di salute mentale. I disturbi allo stomaco più fortemente associati all’ansia e alla depressione sembrano essere condizioni note come sindrome dell’intestino irritabile. Tuttavia, uno studio della Stanford University del 2011 ha scoperto che anche problemi digestivi di breve durata, transitori, possono portare a problemi di salute mentale nel tempo.

I ricercatori hanno iniziato con la premessa che i livelli di stress di una persona possono essere esacerbati dalle condizioni del loro intestino. Ciò ha indotto gli scienziati a credere che i disturbi gastrointestinali possano influenzare il benessere psicologico di un individuo. Sulla base di questa ipotesi, gli scienziati hanno lavorato con ratti che presentavano gravi problemi gastrici tra le 8 e le 10 settimane di vita. Utilizzando marcatori per la depressione e l’ansia, i ricercatori hanno scoperto che questi ratti avevano maggiori probabilità di essere depressi e ansiosi rispetto ai ratti che non avevano avuto le stesse difficoltà digestive. Ciò ha indotto gli scienziati a concludere che l’insorgere di disturbi gastrici durante l’inizio della vita sembra far sì che il cervello vada incontro s uno stato di permanentemente depressione e ansia.

Naturalmente, non tutte le irritazioni dello stomaco sono correlate a problemi psicologici. Lo studio di Stanford ha osservato che l’impatto esatto molto probabilmente dipende da quando si verificano i problemi gastrointestinali durante lo sviluppo della persona. È anche probabile che esso sia influenzato dalla genetica e da altri fattori ambientali.

La ricerca ha rilevato che circa il 20% degli americani soffre di dolore persistente o ricorrente nella regione superiore dello stomaco, correlato a condizioni come la sindrome dell’intestino irritabile. Numerosi studi hanno dimostrato che queste persone hanno maggiori probabilità di sperimentare ansia o depressione.

I ricercatori hanno precedentemente pensato che gli ormoni dello stress fossero la ragione per cui le persone con problemi digestivi fossero più ansiose e depresse. Studi più recenti, come quello di Stanford, hanno evidenziato il ruolo di problemi gastrointestinali dell’infanzia avvenuti prima che si sviluppassero i sintomi psicologici della persona.

Un ampio gruppo di ricerche sulle terapie complementari e alternative ha esaminato la relazione tra la mente e il corpo, ma lo studio di Stanford si è concentrato su come il corpo può influenzare direttamente la mente. I risultati hanno portato i ricercatori a notare che la condizione dello stomaco di una persona può influenzare direttamente il modo in cui essa pensa e si comporta. Il meccanismo primario identificato è un segnale che parte dallo stomaco idirizzato al cervello che provoca in esso un cambiamento permanente. Gli scienziati stanno indagando ulteriormente su come e perchè questa comunicazione viene attivata e inviata al cervello. Questo potrebbe portare a nuove terapie di trattamento per l’ansia e la depressione.

Basandosi su ricerche in questo campo, gli esperti sono arrivati ​​a credere che l’ansia e la depressione possano a volte essere causate dalla stimolazione elettrica del nervo vago, che innerva lo stomaco. Questa convinzione, infatti, ha portato allo sviluppo di nuove terapie per la depressione resistente al trattamento.

Gli operatori sanitari specializzati in terapie alternative per la salute mentale hanno suggerito che un modo efficace per trattare i problemi digestivi possa essere l’uso di probiotici, presenti con molti marchi nei negozi di alimenti naturali e anche nei supermercati. Inoltre, ci sono altre terapie dietetiche che sono state trovate utili per migliorare la salute intestinale e alleviare i sintomi di ansia e depressione, come diete speciali e il digiuno terapeutico.